蜂胶——抗氧化剂的未来(摘要)


时间/2012-04-01   来源/网络


    摘要:蜂胶具有广泛的生物活性,是国内外公认的天然抗氧化剂。而抗氧化剂的应用是当今世界医药、化妆品、健康食品、食品等行业的主流趋势,从蜂胶抗氧化的作用机理可以看出其促进人体健康功不可没。本文对蜂胶这一天然抗氧化剂的未来提出了创新的观点,以期对今后的进一步研究和开拓利用提供参考。
    据欧盟一权威信息咨询公司发布的市场研究报告表明,抗氧化剂在全世界食品行业的应用连续两年市值估计都超过了100亿美元。其中特别提到了蜂胶这一天然抗氧化剂的特殊作用,那么这一趋势从何处而起,将为何发展,用什么有效方法来保证蜂胶这一天然抗氧化剂的品质呢?这应是我们蜂业工作者思考和研究的重要课题之一。
一、天然蜂胶抗氧化的作用机理
    用于生产食品的原料中的金属离子,酶和活性氧离子如单态氧能发生自由基链式反应,从而引发更多的后续自由基反应。这些反应最终会导致食品品质和营养价值的降低,在某些情况下产生的丙烯酰胺还会影响到食品的安全。
    天然蜂胶中的黄酮类化合物与超氧阴离子反应能抑制活性金属离子、活性氧粒子或酶发生这类反应。蜂胶的抗氧化剂作用可通过螯合或抑制作用来阻止活性金属离子的反应,通过直接与活性氧粒子反应并将其清除来抑制有害物质的反应的发生。最后,蜂胶抗氧化剂还可以通过直接将自由基粒子清除来阻止自由基介导的已发反应。
    蜂胶的抗氧化作用在活体系统如人体中的作用要复杂得多,且涉及到一些相同的化学机理。人体系统中的多种生理过程都会产生活性氧和活性氮粒子,这些粒子会对重要的生物分子如DNA、脂类和蛋白质造成损害。这些损害被认为会导致大量疾病出现,如心血管疾病、癌症和神经组织退化症状如老年痴呆症和帕金森综合症等。
    在这些情况下,可以认为蜂胶抗氧化作用通过阻止活性氧粒子对生物分子的损害并减少患病风险而表现出相应的功能。在活体系统中,通过清除自由基,阻止活性氧粒子的形成、螯合金属离子和诱导体内抗氧化酶的合成,蜂胶抗氧化剂的作用就表现出它的特殊功能。
二、避免保健食品、食品的腐败
    其实将抗氧化剂用于食品原料系统已有几十年历史了,它可以抑制那些导致营养和感官特性降低的负面氧化反应。一些有代表性的产品如用有悠久使用历史的合成酚抗氧化剂,如丁基羟基苯甲醚(BHA)、丁基羟基甲苯(BHT)和特丁基对苯二酚(TBHQ)等来阻止食品中脂肪和脂类的氧化以减少腐臭和负面味道的出现以及用抗坏血酸来消除鲜切水果中由酶氧化反应产生的褐变现象。
    近年来,以动植物来源抗氧化剂逐步替代原先合成抗氧化剂正掀起一股新的研发热潮。动植物来源并富含酚、酸的草药、香料、蜂胶以及水果提取物都是近几年的研究热点。典型的产品有蜂胶、绿茶提取物等。前者应用到保健食品及化妆品中,后者则常应用于易发生脂类氧化的食品中。
    天然蜂胶抗氧化剂在医药、保健食品、化妆品中一个新的相关作用就是抑制物品加工过程中丙烯酰胺的形成。丙烯酰胺是一种致癌化合物,常在富含碳水化合物的食品原料加工过程中形成。最新的研究报道指出,添加来自蜂胶、绿茶提取物的抗氧化剂有助于减少食品原料模型中丙烯酰胺的形成。
三、促进人体健康
    近几年,用于各种保健食品、食品的动植物源新型抗氧化剂显著增加,源自两方面因素的大力驱使下应运而生的。首先是科学报道对抗氧化剂的潜在保健作用的肯定使消费者的兴趣不断增加,其次是制造商对抗氧化剂的保健作用的大力宣传几乎涵盖到所有人类的常见疾病,从心脏病、癌症、老年滞呆症、糖尿病及性功能障碍等。
    抗氧化剂在促进人体健康和预防疾病方面具有重要作用的观点可以追溯到20世纪的几个假设。第一个是20世纪50年代的“自由基伤害衰老学说”,该学说认为活性氧粒子对机体的长期损害是导致衰老的元凶,且会产生类似于癌症中观察到的细胞损伤。第二阶段是20世纪80年代的“抗氧化剂假说”。随着抗氧化剂维生素C、E及?胡萝卜素浓度的增加,心脏病死亡率呈下降趋势。第三阶段是20世纪90年代的“法式矛盾”,指的是虽然日常膳食中含有大量脂肪,但红酒摄入量极高的法国人患肥胖症和心脏病的比例却很低,其原因是红酒中含有一种叫做白藜芦醇的抗氧化剂。进入21世纪以后,全球聚焦天然蜂胶的抗氧化功效及其市场效应。蜂胶之所以能有效的抗氧化,那是因为蜂胶含有大量的黄酮类化合物和萜烯类化合物,可以阻止自由基反应的引发,或与铁离子耦合阻止羟基自由基的生成,或与脂质过氧化基反应阻止脂质过氧化反应过程。蜂胶黄酮类化合物中抗氧化、清除自由基能力最强的又属高良姜素和白杨素等。另外,蜂胶中咖啡酸脂类也有良好的抗氧化活性。
    研究证明:蜂胶在0.01%~0.05%的浓度下,具有很强的抗氧化能力,能有效的保持人体自由基的平衡,阻止因自由基过剩而产生的各种疾病。因此,蜂胶在众多天然动植物抗氧化剂中崭露头角当属佼佼者也。
四、抗氧化剂创新观点的提出
    在巨大市场价值的诱惑下,国内外专家对抗氧化剂仍在不断创新深入研究中,科学家在研究时也提出一项并有待考证的创新观点就是天然蜂胶中的黄酮类化合物、萜烯等与葡萄中的白藜芦醇和绿茶中的儿茶酚等多酚类物质以及番茄红素等这几种产品都是经过多年研究、筛选后现在可放心使用的抗氧化剂代表,而各种渠道报道了数以千计的具有抗氧化功效的化合物。近来搜索频率很高的一个词就是“超级水果”,例如石榴、巴西莓、紫米(贡米)和落叶松木提取物等。随着上述诸多动植物抗氧化剂功效作用的科学依据不断接受更加严谨的审视,谁能独占鳌头?蜂胶能笑到最后吗?答案却是未知数。
五、蜂胶质量保证是抗氧化剂的生命线
    检测标准概要有助于确保产品内在成分的品质,它通过多项检测指标来证实某种成分在用于健康食品中的安全性,就是要具有概要中规定的毒理学测试安全可靠的化学特性。这点对于动植物提取物的定性意义重大,要知道含有多种复杂的化学成分,动植物提取物的定性往往十分困难。例如在买家毫不知情的情况下,在蜂胶中添加杨树芽胶或以杨树芽胶冒充蜂胶,在石榴汁中添加其他果汁或糖浆进行稀释等等。使用一些卑劣的手段来获取利益终究是自己搬起石头砸自己的脚,笔者希望类似事件再也不能在我们的行业内发生。
    目前有多种分析方法被用来衡量抗氧化功能,如氧化自由基吸收能力(ORAC)分析、DPPH自由基分析和羟自由基清除能力(HOSC)分析都是评价和比较抗氧化效果的可行方法,但这些方法需要在特定模型中进行标准化验证,在这一前提下对抗氧化效果例行验证才是有意义的。随着抗氧化剂功效作用的科研水平的不断提高,评判生物活性物质抗氧化能力的其它机理,对于质量控制中衡量和比较抗氧化成分功效的生物鉴定方法也将发展到一个新的高度。随着新工艺、新技术的不断进步,只要我们保证产品的内在品质,蜂胶抗氧化剂的应用领域也会越来越广泛,市场的发展空间也将会更加广阔。

返回 打印